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La Mesure du monde : la méridienne Denis Guedj

La Mesure du monde : la méridienne

Denis Guedj

Published
ISBN : 9782221085851
Paperback
302 pages
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 About the Book 

Tous les hommes ont sous leurs pieds un méridien. Tous les hommes sont égaux. Tous les méridiens sont égaux. Tous les hommes sont égaux devant la mesure du monde. Juin 1792, deux berlines quittent les Tuileries, lune vers Dunkerque, lautre versMoreTous les hommes ont sous leurs pieds un méridien. Tous les hommes sont égaux. Tous les méridiens sont égaux. Tous les hommes sont égaux devant la mesure du monde. Juin 1792, deux berlines quittent les Tuileries, lune vers Dunkerque, lautre vers Barcelone. A leur bord, Pierre Méchain et Jean-Baptiste Delambre, les astronomes chargés par lAssemblée nationale de mesurer le méridien entre ces villes, afin de donner, pour tous les temps, pour tous les hommes, une mesure universelle: le METRE. La mesure se révèle une véritable expédition. Les astronomes doivent se hisser aux sommets les plus élevés: clochers, tours, pics. Bien vite, les sauf-conduits signés par le Roi les rendent suspects. On les prend pour des espions, des émigrés royalistes, des charlatans- leurs assignats ne valent plus rien. Delambre est destitué par le Comité de salut public. Méchain, quant à lui, subit un terrible accident, est emprisonné en Espagne, puis se terre dans les Pyrénées, hanté par un doute, il se serait trompé dans ses mesures à Barcelone. Cette traversée du territoire est une traversée de lHistoire, elle aura duré sept années : le temps que vécut la République. Le 22 juin 1799, létalon du mètre est consacré. Cette nouvelle édition du roman - Prix de lInstitut en 1989 - comporte trente pages de documents historiques.